10. Dezember 2018 – Henry Wells

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Hochverehrte Heimseitenbesucher,

am 12. Dezember 1805 erblickte Henry Wells als Sohn eines Predigers in Thelford, VT das Licht der Welt.

Der kleine Henry besuchte mit grossem Eifer die Schule und entschloss sich, wegen seiner Sprachprobleme nicht in die Fussstapfen seines Vaters zu treten. Stattdessen arbeitete er in einer Gerberei und schrieb es sich auf die Fahnen, Tierfelle zu beizen und Leder herzustellen. Als 31jähriger wechselte er sein Betätigungsfeld und heuerte als freiberuflicher Frachtagent am Erie Kanal an.

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Henry Wells

Innerhalb weniger Jahre konnte er sein Unternehmen ausbauen und Kontakte zu anderen Firmenbesitzern schmieden. Anno 1850 gründete er mit William Fargo und John Butterfield die “American Express” Speditionsgesellschaft und stieg zu einem der einflussreichsten Transportunternehmer an der amerikanischen Ostküste auf. Ferner liess er zwei Jahre später das Unternehmen “Wells Fargo” in die Grundbücher eintragen und schaffte es, sich an der Erschliessung des amerikanischen Westens eine goldene Nase zu verdienen.

Das Geschäftsfeld seiner Firmen änderte sich jedoch schnell.
Henry Wells bot auf seinen Transportrouten unter anderem auch Finanzdienstleistungen aller Art an. Darüber hinaus eröffnete er in grossen Städten Bankhäuser und machte es seinen Kunden möglich, Überweisungen zwischen verschiedenen Filialen zu tätigen. In den späten 1860er Jahren zog sich Henry Wells aus seinen Firmen zurück und eröffnete in Aurora, NY das erste Frauen College auf amerikanischem Boden. Schlussendlich starb Henry Wells just heute vor 137 Jahren – am 10. Dezember 1878 – während einer Reise durch Schottland.

Die Firmen “Wells Fargo” und “American Express” überstanden den New Yorker Börsenkrach im Oktober 1929 und die darauffolgende Weltwirtschaftskrise unbeschadet. Beide Unternehmen sind noch heute auf den internationalen Finanzmärkten präsent und bieten 350.000 Mitarbeitern sichere Jobs. Zudem erwirtschafteten die Unternehmen im Jahre 2012 einen Rekordumsatz von sagenhaften 117,686 Milliarden Dollar – das ist ja allerhand.

Mit freundlichen Grüssen
Reinhard Pfaffenberg

6. Dezember 2018 – Nikolaus

Sehr verehrte Damen und Herren, liebe Heimseitenbesucher,

obwohl der Nikolaustag in Deutschland kein gesetzlicher Feiertag ist, möchte ich die Gelegenheit nutzen, um über den heiligen Nikolaus von Myra zu berichten, der im 3. und 4. Jahrhundert in der antiken Stadt Patara wirkte.

Nikolaus wurde der Überlieferung zufolge von seinem Onkel im Alter von 19 Jahren zum Priester geweiht und als Abt im Kloster Sion eingesetzt. Wenig später erbte er das stattliche Vermögen seiner Eltern und machte es sich zur Lebensaufgabe, armen Leuten Goldmünzen durch die Kamine und Fenster zu werfen. Zudem spendete er kinderreichen Familien einen Grossteil seines Goldes, um zu verhindern, dass die Väter ihre Töchter zur Prostitution hergeben mussten – wie aufregend.

Nach einer Reise ins Heilige Land wurde Nikolaus zum Bischof von Myra ernannt.
Er war zeitlebens sehr beliebt und schaffte es sogar, die letzte grosse Christenverfolgung im Jahre 325 unter Kaiser Galerius unbeschadet zu überstehen. In dieser Zeit nahm er auch am 1. Konzil von Nicäa teil und sprach sich dafür aus, dass die heilige Dreieinigkeit zum Dogma erklärt wurde.


Der heilige Nikolaus

Um das Jahr 350 nach Christus starb der heilige Nikolaus an einem 6. Dezember. Seine Gebeine wurde 1087 durch italienische Kaufleute nach Bari gebracht, wo sie noch heute in der Basilika von San Nicola aufgebahrt sind.

Nikolaus von Myra ist Patron von Russland und Lothringen.
Ferner wird er als Schutzheiliger aller Kinder, Pilger und Reisenden sowie der Rechtsanwälte, Kaufleute, Apotheker, Fischer, Bäcker, Bierbrauer und der Feuerwehrleute verehrt.

Der heilige Nikolaus feiert am 6. Dezember seinen Namenstag. Während er die braven Kinder reich beschenkt, werden die unartigen von seinem Knecht – dem in Lupen gehüllten Krampus – bestraft und in einen Sack gesteckt.

Ich wünsche Ihnen einen schönen Nikolaustag
Reinhard Pfaffenberg

28. November 2018 – Friedrich Wilhelm von Steuben

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Sehr geehrte Damen und Herren,

heute möchte ich an den aus Magdeburg stammenden preussischen Offizier Friedrich Wilhelm von Steuben erinnern.

Friedrich Wilhelm von Steuben wurde am 17. September 1730 in der Festung Magdeburg als Sohn des preussischen Hauptmanns Wilhelm Augustin von Steuben geboren. In jungen Jahren bereiste er mit seinem Vater das russische Grossreich. Er erlebte hautnah mit, wie Russland an der Seite Österreichs den Türken den Krieg erklärte und erste Scharmützel am Schwarzen Meer ausbrachen.

Nach seiner Rückkehr nach Preussen, genoss der Bube eine militärische Ausbildung und wurde in das Regiment von Lestwitz aufgenommen. Schon bald brachte er es zum Leutnant und kämpfte im Siebenjährigen Krieg in Johann von Mary Freibataillon.

Als Auszeichnung für seine Verdiente ernannte ihn Friedrich der Grosse zum Hauptmann. Von Steuben bereiste daraufhin das Ausland und knüpfte unter anderem Kontakte nach Frankreich. 1777 traf er in Paris den amerikanischen Botschafter und lies sich von Benjamin Franklin überreden, mit nach Übersee zu kommen und am Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg teilzunehmen. Der gute Mann trat in die amerikanische Kontinentalarmee ein und machte es sich fortan zur Aufgabe, gegen die englischen Besatzer zu kämpfen. Steuben baute die Armee zu einer schlagkräftigen Truppe aus und schulte die Soldaten in taktischer sowie operativer Disziplin. Zeitgleich pflegte er ein freundschaftliches Verhältnis zu George Washington und schaffte es, den Krieg zu Gunsten der Amerikaner zu entscheiden.

Friedrich Wilhelm von Steuben sagte:

“Als ich mein Schwert zur Verteidigung dieser Staaten zog, tat ich es mit dem Entschluss, dass nur der Tod mich zwingen solle, es niederzulegen”

Nachdem die Unterzeichnung des Friedensvertrages in Paris im Jahre 1783 erfolgt war, schied Steuben mit allen militärischen Ehren aus dem Militärdienst aus. Er lebte bis zu seinem Tod am 28. November 1794 wahlweise in New York oder seinem Herrensitz im Oneida County im Bundesstaat New York.

Noch heute geniesst Friedrich Wildhelm von Steuben in den Vereinigten Staaten grosses Ansehen. Seit 1957 findet jährlich im September auf der 5th Avenue in New York die sogenannte “Steubenparade” statt. Ferner sind Steuben Statuen nicht nur in der Hauptstadt Washington DC, sondern auch in Valley Forge, PA sowie in Potsdam zu finden – wie aufregend.

Hochachtungsvoll
Reinhard Pfaffenberg

23. November 2018 – Jack Ruby

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Sehr geehrte Damen und Herren,

morgen vor 55 Jahren erschoss der zwielichtige Nachtclubbesitzer Jack Ruby in Dallas, TX den mutmasslichen Mörder von John F. Kennedy vor laufenden Fernsehkameras.

Wie jedes Kind weiss, stellte Herr Ruby den kürzlich verhafteten Lee Harvey Oswald bei dessen Überstellung in das Polizeihauptquartier von Dallas. Im Keller des Gebäudes schoss der damals 52jährige auf Oswald und verletzte ihn schwer. Während Lee Harvey Oswald wenig später im “Parkland Memorial Hospital” verstarb, wurde Jack Ruby von Polizeibeamten vernommen. Er gab an, John F. Kennedys Mörder aus Liebe zur “First Lady” Jacqueline Kennedy getötet zu haben. Im weiteren Verlauf der Vernehmungen wiederrief er sein Geständnis und erklärte, dass er zu den wahren Hintergründen nichts sagen könne.

Schlussendlich wurde Jack Ruby am 14. März 1964 des Mordes für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Zwei Jahre später wurde das Urteil vom einem Berufungsgericht aufgehoben und Jack Ruby die Möglichkeit eingeräumt, bei einem für Februar 1967 angesetzten Prozess erneut vor den Geschworenen auszusagen.

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Jack Ruby während einer Gerichtsverhandlung

Zum Ende des Jahres 1966 verschlechterte sich Jack Rubys Gesundheitszustand rapide. Der Sohn eines jüdischen Einwanderers wurde von paranoiden Wahnvorstellungen geplagt und vertrat die Meinung, dass die amerikanische Regierung unter Federführung Lyndon B. Johnsons einen Holocaust an allen Juden plane. In Folge dessen wurde er ins “Parkland Memorial Hospital” eingeliefert, wo er am 3. Januar 1967 an einer Thrombose verstarb.

Heutzutage gehen Historiker davon aus, dass Jack Ruby der Mafia nahestand und von einem Ganoven den Auftrag erhalten habe, Lee Harvey Oswald zu ermorden.

Mit freundlichen Grüssen
Reinhard Pfaffenberg

15. November 2018 – Die Grundsätze der Vereinigten Staaten

Sehr geehrte Damen und Herren,

am 15. November 1777 wurden die ersten verfassungsrechtlichen Grundsätze der Vereinigten Staaten verabschiedet. Der Vorläufer der ersten Verfassung der Vereinigten Staaten sicherte den 13 ehemaligen britischen Kolonien ihre Souveränität zu. Darüber hinaus sorgten die sogenannten “Articles of Confederation and Perpetual Union” (löblich: Artikel der Konföderation und der ewigen Vereinigung) für einen gleichberechtigten Staatenbund auf dem nordamerikanischen Kontinent – wie aufregend.


Articles of Confederation and Perpetual Union

Doch die neugeschaffene Regierungsstruktur hatte viele Schwächen. Unter anderem fehlte den Staaten die Möglichkeit, Steuern festzusetzen und einzutreiben. Auch war es den Mitgliedern nicht möglich, den Handel zu regulieren und internationale Beziehungen zu pflegen. Da der neue Staatenbund auch über keine gemeinsame Armee verfügte, war es den Ländern nicht gestattet, anderen Mitgliedern Schutz vor der zunehmenden Interventionen aus dem alten Europa zu gewährleisten.


Die Philadelphia Convention 1787

Aus diesem Grund wurde zehn Jahre später die “Philadelphia Convention” einberufen, die aus 55 Delegierten bestand und einen vollständig neuen Verfassungstext ausarbeiten sollte. Wichtigster Pfeiler war dabei die Gründung mehrerer Staatsorgane zum Zwecke der Machtbegrenzung und der Sicherung von Freiheit und Gleichheit. Die Amerikanische Verfassung wurde letztendlich am 17. September 1787 ratifiziert und schrieb es sich auf die Fahnen, für Frieden zu sorgen und das allgemeine Wohl zu fördern.

“Wir, das Volk der Vereinigten Staaten, von der Absicht geleitet, unseren Bund zu vervollkommnen, die Gerechtigkeit zu verwirklichen, die Ruhe im Innern zu sichern, für die Landesverteidigung zu sorgen, das allgemeine Wohl zu fördern und das Glück der Freiheit uns selbst und unseren Nachkommen zu bewahren, setzen und begründen diese Verfassung für die Vereinigten Staaten von Amerika”

Hochachtungsvoll
Reinhard Pfaffenberg